Liczba niemowląt, które nie są karmione piersią jest nadal wysoka, szczególnie w krajach najbogatszych – alarmuje UNICEF.

Na całym świecie każdego roku około 7,6 mln dzieci, które powinny być karmione piersią, jest odżywianych sztucznie. Tymczasem badania wskazują, że mleko matki ratuje życie dzieci, chroni je przed groźnymi chorobami, ułatwia osiąganie lepszych wyników w nauce i wyższego ilorazu inteligencji.

Odsetek niemowląt, które choć raz były karmione piersią jest o wiele wyższy w krajach ubogich i średniozamożnych, takich jak Bhutan (99%), Madagaskar (99%) i Peru (99%) niż w krajach takich jak Irlandia (55%), Stany Zjednoczone (74%) czy Hiszpania (77%). Łącznie 2,6 miliona dzieci w krajach bogatych nigdy nie było karmionych piersią. Ponad 1/3 z nich urodziła się w Stanach Zjednoczonych.

Jak pokazują dane, w krajach ubogich i średniozamożnych czas karmienia piersią jest zależny od wysokości dochodów rodziny. Dzieci z najuboższych rodzin w wieku dwóch lat są 1,5 razy częściej karmione piersią niż dzieci z rodzin najbogatszych. Największe rozbieżności występują w krajach Afryki Zachodniej i Środkowej, Ameryki Południowej i na Karaibach, gdzie dzieci z najuboższych rodzin są niemal dwa razy częściej karmione piersią niż dzieci z rodzin bogatych.

Zamożne matki żyjące w krajach ubogich mniej chętnie karmią piersią. Odwrotnie, co paradoksalne, jest w krajach bogatych. Tam to właśnie kobiety o niskim dochodzienajrzadziej karmią piersią. Dane te pokazują, że niezależnie od poziomu rozwoju, państwa nie dostarczają matkom odpowiednich informacji i nie zapewniają wsparcia w karmieniu piersią.

Czynniki prowadzące do wyższych wskaźników karmienia piersią są różne. Kraje takie jak Indie i Wietnam wdrożyły politykę ochrony i promowania karmienia piersią. Z kolei Turkmenistan ma bardzo wysoki odsetek kobiet, które rodzą dzieci w placówkach z tytułem Szpitala Przyjaznego Dziecku. Niemal wszystkie matki w Nowej Zelandii i na Sri Lance rodzą dzieci w takich właśnie ośrodkach medycznych. Co więcej, kontekst kulturowy i polityczny, w tym wsparcie ojców, rodzin, pracodawców i społeczności, odgrywa decydującą rolę.

UNICEF apeluje do rządów państw, sektora prywatnego i społeczeństwa obywatelskiego, aby:

  • Zwiększyć finansowanie i świadomość w celu podniesienia wskaźników karmienia piersią od narodzin aż do drugiego roku życia.
  • Wdrożyć normy prawne regulujące wprowadzenie do obrotu mieszanek dla niemowląt i innych substytutów mleka kobiecego oraz butelek i smoczków.
  • Wprowadzić płatny urlop rodzinny i zasady karmienia piersią w miejscu pracy, w tym płatne przerwy na karmienie piersią.
  • Wdrożyć „10 kroków do udanego karmienia piersią” oraz zapewnić mleko kobiece dla chorych niemowląt.
  • Upewnić się, że matki otrzymują poradnictwo w zakresie karmienia piersią w ośrodkach medycznych i w pierwszym tygodniu po porodzie.
  • Poprawić relacje pomiędzy przedstawicielami lokalnych społeczności a ośrodkami medycznymi, aby matki miały stałe wsparcie w karmieniu piersią.
  • Usprawnić system monitorowania w celu śledzenia zmian w polityce, programach i praktykach związanych z karmieniem piersią.

Źródło: UNICEF